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Macronutrientes: ¿Qué son y porque son tan importantes?

Es necesario ingerir la cantidad adecuada de vitaminas y minerales para la salud y el buen funcionamiento del organismo. Los minerales garantizan el desarrollo y la reproducción adecuados y permiten que se lleven a cabo procesos complejos en el cuerpo. Estos incluyen aquellos ingredientes que permanecen como cenizas después de quemarse.

Debido a la demanda, los minerales se pueden dividir en dos grupos: micronutrientes y macronutrientes. El requerimiento diario para el primero no supera los 100 mg, mientras que el segundo necesita mucho más de 100 mg.

Los micronutrientes, a diferencia de los macronutrientes, que son abundantes, están presentes en el cuerpo en pequeñas cantidades, lo que no significa que no sean importantes para el organismo. Ambos deben estar provistos de alimentos, porque el cuerpo humano no tiene la capacidad de producirlos por sí solo.

¿Qué son los macronutrientes?

Los macronutrientes son elementos cuyo contenido en un organismo dado es relativamente alto (constituyen no menos del 0,01% del peso seco de cada organismo) . Son esenciales para la vida y el correcto desarrollo de los organismos vegetales y animales, juegan un papel clave en las células, incluyen:

  • carbono (C)
  • hidrógeno (H)
  • oxígeno (O)
  • azufre (S)
  • nitrógeno (N)
  • fósforo (F)

Desempeñan el papel de componentes básicos en los organismos y participan activamente en el metabolismo, su desarrollo y crecimiento. Además de los elementos mencionados anteriormente, los macroelementos también incluyen:

  • magnesio (Mg)
  • calcio (Ca)
  • potasio (K)
  • sodio (Na)
  • cloro (Cl)

¿Por qué se necesitan macronutrientes en el cuerpo?

Como se mencionó anteriormente, los elementos micro y macro son necesarios para el correcto funcionamiento del cuerpo. Su papel en el proceso metabólico es mucho más importante que el de las vitaminas. Desempeñan un papel importante en la formación de células y tejido óseo, son un componente de los fluidos corporales y algunas enzimas, y supervisan el trabajo de una gran cantidad de órganos. El equilibrio y buen funcionamiento del organismo solo es posible gracias al mantenimiento de las proporciones adecuadas entre su concentración.

Los macronutrientes se excretan constantemente de nuestro cuerpo junto con la orina y el sudor, por lo que es tan importante reponer sistemáticamente sus deficiencias proporcionándoles alimentos al cuerpo. Cada uno de los elementos tiene una función específica, y todos juntos garantizan el correcto funcionamiento de todo el organismo.

Los macronutrientes más importantes

Los macronutrientes incluyen:

carbono (C) – el elemento básico de todos los compuestos orgánicos. Los átomos de este elemento tienen la capacidad de unirse fácil y fuertemente entre sí para formar largas cadenas de carbono, lineales o ramificadas, en forma de anillo, así como combinaciones de cadenas y formas aromáticas. El carbono forma la columna vertebral de todos los compuestos orgánicos. Está contenido en dióxido de carbono (CO2), que se elimina del cuerpo durante el intercambio de gases y pasa a la atmósfera, donde es absorbido por las plantas y se convierte en un componente clave de la fotosíntesis.

hidrógeno (H): además del carbono y el oxígeno, es el componente básico de los compuestos orgánicos. Se une a los átomos de carbono, uniéndose a la columna vertebral de los compuestos. El hidrógeno forma una molécula de agua esencial para la vida (H2O) y participa en reacciones junto con el oxígeno.

oxígeno (O): junto con el hidrógeno y el carbono, es el elemento básico de los compuestos químicos. Con el hidrógeno, forma una molécula de agua, al igual que el hidrógeno participa en las reacciones redox. Es un componente del aire atmosférico, sin él, la fosforilación oxidativa, que es una etapa clave de la oxidación celular, no habría tenido lugar sin él.

azufre (S): un componente de las enzimas que regulan el proceso de oxidación celular. Es un bloque de construcción de aminoácidos de azufre, crea enlaces disulfuro que apoyan la estructura espacial de las proteínas. El azufre es un componente de la proteína queratina, que construye estructuras animales como: cuernos, garras, pezuñas, uñas y pelo, proporcionándoles la resistencia adecuada.

nitrógeno (N): un componente de proteínas, ácidos nucleicos de muchos compuestos colorantes (por ejemplo, hemoglobina), membranas celulares de construcción, lípidos y compuestos cíclicos involucrados en numerosas transformaciones químicas y energéticas (ATP y ADP). El nitrógeno en concentraciones bajas tiene un efecto estimulante fisiológico sobre el organismo de animales y humanos.

fósforo (F): un componente de los ácidos nucleicos, portador de energía universal – transportadores de ATP e hidrógeno – NAD y NADP. El fósforo también es un componente básico de los huesos y los dientes (asegura su dureza y resistencia adecuadas), las membranas celulares y la sangre. Participa en la quema de glucosa, juega un papel clave en los procesos anabólicos y catabólicos, y juega un papel en los procesos de crecimiento y regeneración celular.

magnesio (Mg): participa en la producción de energía, en la construcción de huesos y dientes (les proporciona fuerza y dureza), garantiza el funcionamiento adecuado del sistema nervioso, participa en el proceso de la visión, participa en el metabolismo y la síntesis de ácidos nucleicos y proteínas. Además, el magnesio reduce la presión arterial e inhibe la coagulación de la sangre (previene la formación de coágulos de sangre en los vasos y los coágulos en el corazón; protege contra un ataque cardíaco).

calcio (Ca): es parte del material de construcción de los huesos y el esmalte, determina su crecimiento y fuerza adecuados. El calcio es un elemento esencial de los fluidos corporales del cuerpo, permite la transmisión de información entre las células nerviosas y participa en el proceso de coagulación de la sangre. La mayor parte del calcio se encuentra en la leche descremada, así como en el yogur, el salmón y las sardinas.

Potasio (K): junto con el sodio, asegura la gestión adecuada del agua del cuerpo, puede reducir significativamente la presión arterial. Además, el potasio participa en la conducción de los impulsos nerviosos, iniciando la contracción muscular y regulando el trabajo del corazón.

sodio (Na): un componente básico de los fluidos corporales que controla la presión arterial. Participa en el mantenimiento del equilibrio hídrico en el cuerpo y el equilibrio ácido-base. Asegura el buen funcionamiento de nervios y músculos y es un componente de las enzimas. Funciona con el potasio, por lo que es importante mantener las proporciones adecuadas entre la concentración de ambos elementos en el cuerpo.

cloro (Cl): un componente de las secreciones y excreciones y jugos digestivos en el tracto digestivo, está involucrado en la regulación del equilibrio hídrico del cuerpo y el equilibrio ácido-base. Activa la enzima amilasa salival, que descompone el almidón en compuestos más simples en la boca.